Тваринний світ північно-американських прерій


Прерії в Північній Америці займають простір від Канади до Мексиканської затоки. Колись по преріях бродили стада бізонів. У наші дні ця земля розорана під сільськогосподарські культури.

   Основні дані:
Бізон - символ прерій

   Ще в XVIII столітті в преріях жило 600 млн. бізонів. Після тривалого винищування на початок XX століття чисельність популяції скоротилася до 1 000 тварин. Для індіанців бізони здавна були джерелом м'яса і шкіри. Але для власних насущних потреб індіанцям вистачало невеликої кількості тварин,і вони не завдавали значних втрат поголів'ю копитних. Білі переселенці винищували бізонів мільйонами. Особливого розмаху полювання досягло в 60-ті роки XIX століття. Наприкінці XX століття було підбито підсумки робіт з відновлення чисельності виду, що включали розведення в неволі і організацію заповідників. Чисельність бізонів збільшилася до 50 000.

Клімат

   Преріями називаються безлісі рівнини в Північній Америці. Прерії є злегка хвилястою степовою рівниною, що поступово підноситься зі сходу на захід у напрямку до Скелястих гір. Оскільки прерії займають дуже велику територію, очевидно, що вона знаходиться у сфері впливу декількох кліматичних зон. Влітку тут спекотно, як в африканській савані, а взимку приходять морози, все вкрито снігом, віють холодні вітри. Температурна амплітуда в канадських преріях складає 80°С. Температура біля 46°С нижче нуля в зимовий час тут є скоріше правилом, ніж винятком. Сильні вітри і незначні опади - характерні особливості північноамериканських прерій. Вітри прискорюють процес випаровування, тому дерева не отримують достатньої кількості вологи. Вітри не дозволяють укорінятися молодим пагонам. Навіть незначні зміни клімату в преріях можуть викликати серйозні негативні наслідки. У 30-ті роки XX ст. влітку була надвичайно спекотно і сухо, гинули високі трави, внаслідок чого трапилась масова загибель тварин. Ті з них, що залишилися живими, відправились в далеку подорож на пошуки богатих на корми районів. Коли період засухи закінчився, у преріях поступово відновилася рівновага - знову почали рости трави, повернулися тварини.

   Прерії населені численними рослиноїдними тваринами і хижаками. У траві, знаходячи для себе притулок і поживу, живуть гризуни, плазуни, равлики і комахи. Птахи годуються дрібними безхребетними мешканцями прерій.

ТВАРИННИЙ СВІТ ПРЕРІЙ

   Стада худоби витіснили з прерій безліч видів ссавців, та все ж у деяких незайманих людиною районах живуть дикі тварини. Вилоріг раніше був поширений у преріях так само, як і бізон. Зараз цей родич антилоп зустрічається тільки в заповідниках. Чорнохвоста лугова собачка, шо видає звуки, схожі на собачий гавкіт, живе в підземних норах, що складаються з тунелів і безлічі камер. Вдень вона виходить на пошуки їжі і нерідко стає жертвою хижих птахів і койотів.
   Іншим представником ряду гризунів, що населяє прерії, є ховрах Річардсона. Цей вид -один з найчисленніших місцевих представників класу ссавців. Крім того, тут трапляються сірі полівки, гофери, мускусні щури і каліфорнійські зайці. Серед змій, що мешкають у преріях, можна назвати гримучу змію прерій, яка зимує в норах лугових собачок, а також зміюбика, яка поїдає чорнохвостих лугових собачок. Змія-бик, яку ще називають сосновою змією - одна із самих найбільших змій, що мешкають в Північній Америці.

ЛАНДШАФТ

   Північноамериканські прерії займають обширну територію - смугу завширшки більше 3 000 км. З півночі на південь вони тягнуться від ка-надських провінцій Альберта, Саскачеван і Манітоба до півдня Техасу. Від Міссісіпі вони простягаються до Скелястих гір, поступово змінюючись посушливими напівпустелями. Чорноземні фунти прерій дуже родючі.
   У минулому незаселеними преріями були безкрайні рівнини, вкриті високотравною рослинністю. У наші дні вони обробляються, крім того, тут випасають стада домашніх тварин. З рослинності в преріях переважають фави. У зв'язку з діяльністю людини поступово вибувається зміна їх видового складу. У вологих східних областях ростуть, що досягає фиметрової висоти, ковила і пирій. Зрідка зустрічаються дуби, ліщина, верби, осики та інші дерева, а на заході зовсім немає дерев. У сухих преріях росте висока бізонова трава (Виспіое (ІасіуІоШех). Дерева й чагарники у преріях зустрічаються нечасто, зате тут ростуть кульбаби, маргаритки, вика і чортополох. У преріях на території південних штатів, наприклад у Техасі, на 250 га зустрічається до 200 видів квітучих рослин.

ПТАХИ ПРЕРІЙ

   Великий степовий тетерук - характерний птах прерій. Виду загрожує вимирання, оскільки його місце існування зазнало багато змін, перетворившись на пасовища для худоби. Рідше фапляється і віргінський перепел, проте, на щастя, на територіях, що охороняються, його чисельність є досить стабільною. У зв'язку з видозміною прерій та їх перетворенням на орні райони тут почали добре розмножуватися такі птахи як, наприклад, коров'яча вівсянка, східний і західний лугові трупіали і рисовий птах. Поширені в преріях мексиканський сокіл, беркут і червонохвостий канюк.

Корисна інформація:





Поведінка тварин
Чи можуть тварини спілкуватися одна з одною? Як окремим із них вдається, не збиваючись зі шляху, переміщатися... детальніше...
Збереження природи
З того часу, як людина стала господарем планети Земля, її діяльність обумовила зміни довкілля та почала діяти на умови...
детальніше...
Екосистеми в Європі
Усі рослин та тварини мешкають у тому середовищі та в тих біотопах, що відповідають певним... детальніше...
Екосистеми у світі
За сотні мільйонів років до того часу, як на Землі виникло життя, всі частини світу являли собою єдиний... детальніше...